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¿Dios experimenta cambios emocionales? Inmutabilidad e Impasibilidad

Es posible que haya visto un popular anuncio publicitario de la chocolatina Snickers en el que se tranquiliza a personas malhumoradas comiendo chocolate, nueces y caramelo. La premisa de esta escena se resume en las palabras "No eres tú cuando tienes hambre". Por supuesto, podemos sentirnos identificados con esta afirmación. Algunas personas incluso hablan de estar "hambrientas". Están enfadados porque tienen hambre. Tenemos apetitos naturales (inclinaciones y des-inclinaciones), y nuestros estados de ánimo cambian a medida que nuestros apetitos se satisfacen o se insatisfacen. Hay momentos en los que la diferencia entre estar contento o irritable depende de una barrita de Snickers (o de Oreo doble).


Sabemos cómo somos nosotros, pero ¿es Dios así? ¿Dios experimenta cambios emocionales? Si respondemos a esta pregunta basándonos en la música cristiana popular, e incluso en la literatura cristiana popular, responderemos que Dios experimenta cambios emocionales. Pero los credos cristianos, la tradición cristiana de la teología propia (la doctrina de Dios) y las confesiones de fe protestantes y reformadas no están de acuerdo.


¿Qué enseñan las Escrituras sobre las emociones y Dios, y cómo podemos formular una respuesta responsable y fiel? Consideraremos cuatro puntos, centrándonos en cómo Dios se describe a sí mismo en las Escrituras, y cómo nos enseña a interpretar su propio lenguaje respecto a sí mismo.


1. La Biblia describe a Dios en el lenguaje de la experiencia y la emoción humanas, pero niega que esas mismas experiencias estén en Dios.


En 1 Samuel 15:11, Dios declara: "Me pesa haber hecho rey a Saúl, porque ha dejado de seguirme y no ha cumplido Mis mandamientos". Más adelante, en 1 Samuel 15:29, el mismo pasaje, esta declaración es matizada y controlada. "También la Gloria[a] de Israel no mentirá ni cambiará su propósito, porque Él no es hombre para que cambie de propósito". Otros pasajes, como Números 23:19-20, refuerzan la verdad de que la diferencia entre Dios y las criaturas controla la forma en que leemos el lenguaje de las criaturas sobre Dios. Dice así: "Dios no es hombre, para que mienta, ni hijo de hombre, para que se arrepienta. ¿Lo ha dicho Él, y no lo hará? ¿Ha hablado, y no lo cumplirá?".


2. La Biblia describe a Dios de un modo que hace imposible que sufra algo o que se actúe en consecuencia.


Ten en cuenta Génesis 1:1. Existe un Creador y existe la creación. Dios no creó algo más grande o poderoso que él mismo, ni se limitó al tiempo y el espacio de su creación. Dios es eterno y un ser por sí mismo, y todas las cosas son "de él, por él y para él" (Rom. 11:36). Por consiguiente, Dios es siempre el agente, nunca el paciente. Dios siempre cumple sus propósitos y nunca cambia de opinión, como se afirma en Números 23:19-20, más arriba.


Del mismo modo, varios de los nombres de Dios, especialmente "YO SOY EL QUE SOY", son autorrevelaciones que utilizan la expresión "ser". Dios es lo que es. Él es el perfecto ser independiente absoluto, la fuente de todo lo que existe, el Creador de todas las cosas. Nada puede añadir a Dios que es YO SOY. Nada puede restar a Dios que es YO SOY. Tampoco puede Dios hacerse más perfecto o reducir su perfección.


Dios mismo declara su perfecta naturaleza inmutable a su pueblo en Malaquías 3:6, "Porque Yo, el Señor, no cambio; por eso ustedes, oh hijos de Jacob, no han sido consumidos". Y lo mismo se nos dice en Santiago 1:17: "Toda buena dádiva y todo don perfecto viene[a] de lo alto, desciende del Padre de las luces, con el cual no hay cambio ni sombra de variación".


La verdad de que la Biblia describe a Dios en el lenguaje de la experiencia y la emoción humanas, pero niega que esas experiencias están en Dios, combinada con la descripción que hacen las Escrituras de la perfección del ser de Dios, proporciona una conclusión firme y segura.


3. No debemos equiparar el lenguaje humano utilizado para describir a Dios con Dios mismo.


No podemos contener a Dios en nuestro lenguaje como no se puede contener el océano en un vaso de agua. Lo finito no puede contener lo infinito. Así pues, nuestra mente y nuestro lenguaje nunca podrán envolver a Dios y expresarlo plenamente. Pero aunque no podamos conocer a Dios plenamente, sí podemos conocerle de verdad. La autorrevelación de Dios puede adaptarse a nuestras capacidades de criatura, pero no es falsa ni vacía.


Muchos autores han descrito la autorrevelación de Dios a través de la comunicación de las criaturas como si Dios balbuceara o susurrara con nosotros, como los padres o las enfermeras hablan a los niños. Si Dios nos hablara de un modo que comunicara la infinitud de su ser y de su poder, nunca lo entenderíamos. No podemos entenderlo. Por eso, Dios habla en nuestro lenguaje, en el lenguaje de las criaturas. Y como resultado, no podemos pensar que Dios se ha contenido en ese lenguaje. No podemos pasar directamente del lenguaje de la criatura al Creador sin proteger ese lenguaje o matizarlo, como las propias Escrituras nos han enseñado.


Aquí hay dos bandos que equilibrar. Y podemos acabar en dos fosos. Por un lado, no podemos reducir a Dios al lenguaje de criatura que se utiliza para describirlo. Dios no es como nosotros. Pero, por otro lado, tenemos que recordar que estos pasajes siguen diciéndonos algo. Dios nos habla en nuestro lenguaje, y aunque no podamos equipararlo a nuestro lenguaje, eso no significa que no tengamos nada que aprender. Todo lo contrario.


Por ejemplo, cuando la Escritura habla de Dios arrepintiéndose, lamentándose o cediendo, el punto de conexión no está entre el estado emocional de un humano que se arrepiente y algún estado emocional en Dios, sino en la acción realizada. Cuando alguien se arrepiente, deja de hacer lo que estaba haciendo y empieza a hacer otra cosa. Así también, Dios creó al hombre, luego destruyó al hombre; Dios hizo rey a Saúl, luego lo destituyó; Dios amenazó con juicio a Nínive, luego destituyó la sentencia de juicio.


A eso se le puede llamar arrepentimiento por la analogía entre la acción de Dios y las acciones humanas, sin llevar consigo el bagaje de la agitación emocional humana. Cuando nos arrepentimos, es porque algo nos confronta y cambiamos. Espiritualmente hablando, nos volvemos del pecado a la justicia. Por lo general, nos encontramos con algún problema, nos arrepentimos de una decisión y volvemos a hacer algo o hacemos otra cosa. Pero Dios es eterno y ha predestinado todo lo que sucede, cumpliendo toda su santa voluntad. Por lo tanto, el arrepentimiento de Dios no es un suceso o un acontecimiento para Dios, sino que desde la perspectiva de la criatura en el tiempo es una reversión de las acciones, todo lo cual fue decretado por Dios en la eternidad. Dios decretó desde la eternidad tanto crear al hombre como destruirlo, hacer rey a Saúl y luego destituirlo, amenazar a Nínive y luego salvarla. Vemos cómo se desarrolla todo en el tiempo. La secuencia de las acciones de Dios en el tiempo nos lleva a un cuarto punto.


4. Debemos distinguir entre nuestro Dios eterno en sí mismo y la ejecución de su decreto en el tiempo y el espacio.


Dios no está limitado por el tiempo. Él es eterno. Él creó el tiempo. Y todo lo que Dios ha hecho, está haciendo y hará en el tiempo es el cumplimiento o la ejecución de su decreto eterno. Esto significa que si atribuimos cosas como emociones a Dios, o reacciones como arrepentirse, ceder, lamentar, o ser provocado a la ira, y si entendemos que Dios existe en el tiempo y actúa en el tiempo en lugar de la realización de su decreto eterno y singular, habremos colapsado la eternidad y el tiempo, y colapsado al Creador convirtiéndolo en una criatura. El decreto de Dios es una causa simple con una multitud insondable (para nosotros) de efectos, todos los cuales confluyen en la gloria de Dios mediante la redención de los elegidos en la muerte y resurrección de Cristo, y el juicio de los incrédulos.


Todo esto se reduce a que hablamos de Dios de un modo que se ajusta a su ser infinito y a su perfección. Y hablamos de las criaturas de un modo que se ajuste a su ser finito y a su imperfección. Las propias Escrituras nos enseñan a hacerlo cuando consideramos lo que dicen sobre Dios, sobre las criaturas y sobre Dios descrito en el lenguaje de las criaturas. Estas cuatro consideraciones nos preparan para responder más concretamente a nuestra pregunta original. ¿Experimenta Dios cambios emocionales? ¿Dios no es Dios cuando tiene hambre? Afortunadamente, Dios no es un hombre.


Primero, el amor.


Dios es Amor, que es bueno en sí mismo y derrama bondad sobre sus criaturas. Esto significa que cuando Dios hace el bien a sus criaturas, las está amando. Y no las ama porque haya algo bueno en ellas que él percibe y a lo que responde, sino que las ama porque él es amor. Hace el bien porque es bueno. Para nosotros, el amor es cuando percibimos algo bueno, y nos sentimos atraídos hacia ello, y le correspondemos con el bien. Debemos aplicar el amor a las criaturas y al Creador de manera diferente, según su ser. Por tanto, Dios es amor, esencialmente. Le amamos porque Él nos amó primero. Su amor es una perfección eterna, no una emoción. Y esto hace que las palabras de Juan sean aún más dulces cuando dice en 1 Juan 4:16: "Y nosotros hemos llegado a conocer y hemos creído el amor que Dios tiene para nosotros. Dios es amor, y el que permanece en amor permanece en Dios y Dios permanece en él".


Segundo, la misericordia.


La misericordia, una vez más, debe aplicarse a las criaturas de una manera, y a Dios de otra. Los hombres son movidos a misericordia cuando perciben una necesidad en otro semejante a ellos. Somos misericordiosos porque sufrimos y nos sentimos junto a otra persona. Entramos en su estado y nos compadecemos. Nos invade la simpatía o la compasión. Ayudamos a aquellos con quienes nos identificamos en su sufrimiento.


No es así con Dios. Dios no sufre. No puede sufrir ni ser objeto de acciones. ¿Significa eso que no puede ser misericordioso? Todo lo contrario. Dios es el que ayuda a los desvalidos, aunque no haya ninguna relación entre su naturaleza y la persona desvalida. Y como está libre de ese tipo de restricciones, puede tener misericordia de cualquiera y de todos los que quiera.


Sentimos compasión porque vemos algo de nosotros mismos en otra persona. No sentimos piedad por las rocas que son destrozadas. Si Dios es tan diferente de nosotros, ¿no podría decir lo mismo? No, porque cuanto menos condicionada esté la misericordia de Dios a su participación en nuestra naturaleza, tanto más capaz será de ser misericordioso con todos según su voluntad. Romanos 10:13 nos asegura esta verdad. Porque: “Todo aquel que invoque el nombre del Señor será salvo”.


No equipares la misericordia en la humanidad con la misericordia en Dios. Si lo haces, Dios no puede tener misericordia en absoluto. Pero Dios es perfectamente misericordioso. Los trabajadores de la misericordia se sienten abrumados. Ven mucho sufrimiento y a veces tienen que parar o tomar descansos. Los ministros en el ministerio experimentan esto. Dios no está sujeto a tal debilidad. Es como un médico inmune al ébola. Ese es el Dios que necesito, no el médico que puede enfermar por mi culpa o conmigo. La misericordia de Dios es una perfección, no una pasión o un afecto. La misericordia de Dios es su ayuda a los indefensos. Y, por tanto, Dios es el más misericordioso porque ayuda a los que son totalmente distintos de él, y ayuda a los que nadie más ayudaría.


Por eso, podemos decir sinceramente con Jeremías en Lamentaciones 3:21-24: "21 

Esto traigo a mi corazón, Por esto tengo esperanza: Que las misericordias del Señor jamás terminan, Pues nunca fallan Sus bondades; Son nuevas cada mañana; ¡Grande es Tu fidelidad! ’El Señor es mi porción’, dice mi alma, ’Por tanto en Él espero’".


Tercero, ira.


Este es probablemente el mejor ejemplo del problema del lenguaje humano. Nos enfadamos. ¿Está Dios perfecta, eterna e infinitamente enfadado? No. Entonces, ¿por qué las Escrituras se refieren tan a menudo a Dios como enojado? Elimina la pasión de la ira. Cuando las criaturas se enfadan hacen que se derrame algún castigo o venganza sobre el objeto de su ira.


En los hombres, nuestra ira nos lleva a todo tipo de venganzas terribles y perversas. Pero en Dios, la ira describe la justicia perfecta e imparable de Dios. Dios hará que los malvados sean castigados. Dios derramará juicio y castigo sobre los injustos. Dios castigará el pecado. Por lo tanto, no se puede hacer enojar a Dios. Dios no está eternamente ardiendo de ira. Más bien usamos el término enojado para describir la justicia inmutable de Dios. Y mientras que nosotros nos enojamos y no podemos hacer nada al respecto, Dios perfectamente trae juicio sobre los objetos de su ira.


Es muy difícil pensar en la ira sin pasión. Existe la ira justa, pero nuestra ira es provocada por algo que percibimos como malo, tengamos o no razón. Dios se enfada en el sentido de que hará que la justicia y la venganza se derramen sobre los impenitentes y los malvados. Su ira es, por tanto, una perfección eterna, no una emoción como lo es en nosotros.


Las perfecciones del Dios de amor, misericordia y justicia están libres de toda pasión, no son emociones, es lo que los teólogos denominan impasibilidad. Porque Dios es Dios, YO SOY EL QUE SOY, y porque es el Creador eterno, es inmutable, siempre cumpliendo sus propósitos, pero nunca siendo movido a actuar. Dios derrama amor, misericordia y justicia desde la inmutable infinitud de su ser perfecto. Y aunque las Escrituras describen a Dios en lenguaje de criatura, y aunque experimentamos las perfecciones de Dios de amor, misericordia y justicia en secuencias temporales, no podemos concluir desde nuestra perspectiva de criatura que Dios es emocional. Más bien, como nos han enseñado las Escrituras, lo que llamamos emociones son perfecciones esenciales inmutables en Dios.


Por eso, podemos decir con el salmista:


Den gracias al Señor, porque Él es bueno; Porque para siempre es Su misericordia. Diga ahora Israel: «Para siempre es Su misericordia». Diga ahora la casa de Aarón: «Para siempre es Su misericordia». Digan ahora los que temen al Señor: «Para siempre es Su misericordia».


Publicado con permiso de Credo Magazine


Crédito de la imagen: Galería de arte ErgsArt – por ErgSap


Samuel Renihan (MDiv, Westminster Seminary California; PhD, Free University of Amsterdam) es pastor de la Trinity Reformed Baptist Church de La Mirada, California. Es autor de varios libros, entre ellos Dios sin pasiones: Manual introductorio, y El misterio de Cristo: Su pacto y su reino.



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