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Peregrinos en el camino hacia la visión clásica de Dios: / Figuras de la Iglesia primitiva y medieval sobre los atributos de Dios


Peregrinos en el camino hacia la visión clásica de Dios

¿Han tenido siempre los cristianos las mismas creencias sobre Dios? ¿Por qué pensaban que estaba bien utilizar un lenguaje que no se encuentra en las Escrituras para describir a Dios? ¿Intentaban ir más allá de lo que Dios ha revelado de sí mismo y especular sobre cómo podría ser? Recuerdo que me hice estas preguntas porque me las plantearon por primera vez los mormones. Quería tener una respuesta para ellos, así que estudié las Escrituras, y lo que otros cristianos habían dicho sobre Dios, y reflexioné profundamente sobre las palabras y conceptos que utilizaría para comunicar lo que había aprendido. Pronto me di cuenta de que muchos cristianos de las épocas primitiva y medieval de la Iglesia habían hecho algo muy parecido: estudiaron las Escrituras, escucharon a quienes les precedieron y reflexionaron mucho sobre cómo enseñar quién es Dios a sus compañeros cristianos y cómo responder a otras preguntas o ataques. Así, empecé a estudiar lo que algunos llaman la visión "clásica" de Dios y rápidamente descubrí el profundo valor de leer estos textos. A continuación describiré brevemente cinco figuras importantes y su contribución a la visión clásica de Dios.


Cinco grandes figuras


Ireneo de Lyon (hacia 130-200)


Ireneo fue un obispo que aprendió de Policarpo, discípulo del apóstol Juan. En Contra las herejías subraya la unidad y trascendencia de Dios. Utilizando una metáfora, explica la relación de Dios con el mundo a través de sus "dos manos", el Hijo y el Espíritu. Dios creó el mundo de la nada, debiendo su existencia a la nada y afirmando al mismo tiempo la bondad de su creación. Ireneo formó estos conceptos teológicos al enfrentarse a los herejes de su tiempo -principalmente el gnosticismo y el montanismo- y al leer las Escrituras, los padres apostólicos y otros. En respuesta a las falsas enseñanzas, Ireneo trató de comunicar la verdad de las Escrituras con un lenguaje y unos conceptos que fueran fieles a ellas (por ejemplo, la "regla de fe"), pero que también tuvieran sentido para sus contemporáneos.


Gregorio de Nisa (hacia 335-395)


Gregorio fue un obispo oriental y uno de los tres capadocios (Basilio de Cesarea, su hermano mayor, y Gregorio Nacianceno). Conocía bien las Escrituras y las utilizó para responder a algunos de los críticos de la visión clásica de Dios, especialmente Eunomio. En Contra Eunomio sostiene que Dios es infinito, indefinible, simple (o indivisible) y Trino. Lo que podemos nombrar son los atributos de Dios que han sido revelados en las Escrituras. Sin embargo, Eunomio creía que el único atributo real de Dios es que es "inengendrado", o no creado, lo que no puede decirse del Hijo (ya que es engendrado) o del Espíritu Santo. Gregorio creía que esta era una mala lectura de la Escritura, ya que utiliza muchos nombres, títulos y descripciones de Dios sin dividirlo de ninguna manera. En este sentido, Dios es simple, no se puede dividir en partes.


En No hay tres dioses Gregorio también argumentó que vemos la unidad simple de Dios en las operaciones (o acciones) inseparables de las tres personas trinitarias. El Padre, el Hijo y el Espíritu Santo no se limitan a trabajar juntos en pos de un objetivo unificado, sino que actúan como uno solo, de modo que cuando dan la vida no se trata de tres dones de vida diferentes, sino del único Dios que da la vida. Gregorio, y otros, entendieron la acción de Dios como distinta pero indivisa, del mismo modo que Dios tiene distinciones pero también es indiviso. Gregorio no llegó a estas conclusiones por sí mismo, sino que las extrajo de las Escrituras en el contexto de su deseo de dar una respuesta a las falsas enseñanzas de Eunomio y a otros ataques.


Agustín de Hipona (354-430)


Agustín nació en el norte de África y fue obispo de Hipona. Es sin duda el teólogo más importante e influyente de Occidente. Aunque a menudo se le conoce por sus Confesiones o La ciudad de Dios, su obra Sobre la Trinidad (escrita entre los años 399 y 419) aporta importantes ideas sobre la concepción clásica de Dios según las Escrituras. Su objetivo era ayudar a otros cristianos a comprender el sentido que la Iglesia daba a los diversos textos bíblicos, sobre todo en respuesta a herejías como el arrianismo (que adoptó diversas formas).


Un pasaje del Nuevo Testamento desempeña un papel importante en la argumentación de Agustín: "Cristo, poder de Dios y sabiduría de Dios" (1 Cor. 1:24). Algunos arrianos enseñaban que este pasaje significaba que Jesús es el poder y la sabiduría del Padre y que el Padre no es realmente poderoso y sabio por sí mismo. Al igual que Gregorio, Agustín sostenía que las Escrituras utilizan múltiples títulos, nombres y descripciones de Dios y que todos ellos (excepto los nombres personales) se refieren por igual a las tres personas. El intento de Agustín era permanecer fiel a la Escritura, creyendo que enseñaba que la Trinidad es inmutable, simple y unificada.


Anselmo (1033-1109)


Anselmo nació en el norte de Italia y es la primera gran figura de la Iglesia occidental medieval. Su Monologion y Proslogion ofrecieron una "prueba" de la existencia de Dios como intento de comprender lo que ya creía.  Como una contemplación de Dios que se revela como Padre, Hijo y Espíritu Santo, Anselmo argumentó que Dios no puede ser comprendido plenamente como es, es uno y no puede dividirse en partes. Como ser simple, Dios no tiene sabiduría, sino que es sabiduría y es amor y todos los demás atributos divinos. Cita las Escrituras a lo largo del Proslogion y también está en deuda con la visión de Dios de Agustín.


Tomás de Aquino (1225-74)


Tomás nació en el sur de Italia y es famoso sobre todo por su Summa Theologiae y su influencia en Occidente, especialmente en el catolicismo romano. Escribió comentarios sobre las Escrituras y utilizó con frecuencia a Aristóteles y sus categorías filosóficas a lo largo de sus escritos. El objetivo de Tomás no era revisar una visión clásica de Dios, sino trasladarla a sus contemporáneos, que conocían las Escrituras pero también pensaban según las categorías de Aristóteles. El objetivo de la Summa de Tomás era servir a la educación de otros frailes dominicos, preparándolos para la tarea de predicar y oír confesiones. Continúa en la línea de Agustín y otros, argumentando que Dios es simple, bueno, perfecto, infinito y está presente en todas partes. También es inmutable, eterno, amoroso y trino.


Una sólida línea de continuidad


Al estudiar la visión clásica de Dios, pronto me di cuenta de que los teólogos utilizaban diversos términos, conceptos y categorías para describir a Dios. Me preocupaba que, al tomar prestado de las filosofías que les rodeaban, estuvieran comprometiendo la verdad de la fe cristiana tal como se encuentra en las Escrituras. Sin embargo, al final descubrí que estas voces tan diversas intentaban leer bien las Escrituras y comunicar su contenido en diferentes contextos y frente a diversas falsas enseñanzas. Descubrí una sólida línea de continuidad y desarrollo guiada por las Escrituras y unificada por las conclusiones de que Dios es trino, infinito, inmutable, sencillo y que sus acciones son inseparables.


Publicado con permiso de Credo Magazine


Jordan Barrett es profesor adjunto del Instituto Bíblico Moody y autor de Divine Simplicity: A Biblical and Trinitarian Account.

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