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La mayor necesidad en las necesidades especiales

Feliz. Esa es la palabra que todos usan para describir a nuestro hijo de tres años con necesidades especiales. Y es en gran parte cierto, aunque no singularmente cierto.

Chocando los puños a medida que avanza, ha hecho de los pasillos y áreas comunes de nuestra iglesia su hogar. Es un niño feliz que es felizmente bienvenido. Y parte de su felicidad se debe a sus necesidades especiales.


Gracia para hacer frente a nuestros dolores


Cuando se es padre de un niño con necesidades especiales, se está al tanto de un mundo secreto y triste: el resplandor rancio y excesivamente brillante de demasiadas noches en el hospital; la forma en que todas las salas de espera son iguales: llenas de cuidadores que no hacen contacto visual entre sí, hipercentrados en su hijo o en su teléfono; las incesantes citas terapéuticas; los años de interrupción significativa del sueño; la acumulación de habilidades de enfermería cuando decidiste a propósito que la enfermería no era para ti en la universidad. Eso es sólo la realidad física.


La realidad emocional es lo que duele. Vives en lo que parece un universo paralelo al de los demás -similar, pero sin cruzar líneas-: luchando por un diagnóstico comprensible, viendo cómo niños más pequeños que tú les superan, sufriendo el distanciamiento de amigos que se contentan con no participar, buscando esperanza en un futuro lleno de aristas y curvas, aprendiendo que los médicos son humanos como nosotros.


Pero nos adaptamos, por la gracia de Dios. Ajustamos y descubrimos que no cambiaríamos nada de eso. El mundo secreto y triste se funde en una tormenta ruidosa e impresionante, repleta de bendiciones sobre nuestra cabeza. Aterrador, pero brillante. Vemos las necesidades especiales de forma más completa: como hermosas, duras, preciosas y tristes. Se convierten en un regalo que nunca pedimos.


Cuando cuento las discapacidades que le dieron a nuestro hijo (sus retrasos, su cerebro anormal, sus problemas para dormir, su sonda de alimentación), cuento un lado de su historia. Sin embargo, la parte de su historia que la mayoría de la gente puede ver es brillante y esperanzadora. Es feliz y vivaz la mayor parte del tiempo, aprendiendo cosas nuevas. Él es un tesoro.




La necesidad más profunda


Y ahora en este lado de las cosas, el lado que conoce el bien tangible, que no perdería ni un ápice de lo que se ha forjado a través de la dureza, la atracción de sentimentalizar la vida de nuestro hijo con necesidades especiales es real. Sin embargo, no siempre será un niño pequeño y sonriente de tres años al que su madre viste con ropa muy bonita.


Cuando los niños con necesidades especiales son pequeños, es fácil sentimentalizar su discapacidad como algo tan preciado y querido. Es fácil pensar que Dios les dio su discapacidad para ayudar a la iglesia a ser más cariñosa, o para mostrarnos de alguna manera una persona más sencilla y pura que aquellos de nosotros con la capacidad mental de ser realmente pecadores. Pero esas son verdades a medias. No podemos olvidar que los niños con necesidades especiales necesitan a Dios.


La Biblia enseña que todos estamos hechos a imagen de Dios (Génesis 1:27). Todos nosotros. Es lo que nos hace humanos, y eso incluye necesariamente a los discapacitados. También nos enseña que cuando el pecado entró por Adán, cada persona desde entonces ha nacido en Adán, ha nacido en el pecado (Romanos 5:12). Eso incluye a nuestro precioso y feliz hijo con necesidades especiales. La discapacidad puede hacer mucho, pero no puede purificar a una persona nacida en pecado.


Dios nos libre de dejar que la preciosidad, la felicidad o las discapacidades cognitivas de cualquier niño nos impidan reconocer su necesidad de un Salvador. Dios nos libre de creer que cualquier otra cosa puede salvar que no sea el nombre y la sangre de Jesús. Cuando sentimentalizamos a los niños con necesidades especiales, les hacemos un gran daño. Ellos pueden tener una felicidad innata o preciosidad, pero las realidades del pecado y la redención todavía se aplican. La mayoría de los padres de niños con necesidades especiales pueden decir que sus hijos son pecadores, incluso en medio de la felicidad o la falta de voluntad.


Todos necesitamos el evangelio


¿Pero qué pasa si nuestros hijos no son cognitivamente capaces de ascender a una fe evidente en Cristo? ¿Son salvos? Como madre con más que un toque de oso en mí, he luchado con Dios sobre si este hijo nuestro será salvo o no - eternamente salvo. ¿Tiene un pase automático al cielo? ¿Cuántos retrasos y cuán severas discapacidades necesita para tener derecho a ello?


Estas preguntas, junto con la naturaleza de los retrasos de nuestro hijo y su buen progreso, me han obligado a abrazar dos puntos de vista aparentemente opuestos: primero, Dios puede salvar y salva, a través de la sangre de su Hijo, a aquellos con retrasos cognitivos severos y discapacidades. Y segundo, no podemos saber quién entra en esa categoría y debemos ver que todos los discapacitados son personas que necesitan la buena nueva de Cristo, igual que el resto de nosotros.


El peligro para nosotros puede ser que presumamos demasiado sobre la discapacidad. Podemos comenzar a pensar que debido a que alguien no puede respondernos o articular completamente la fe, el evangelio no se está asimilando, ¡cuando es muy posible que sí lo esté haciendo! Podemos empezar a creer que no tienen una naturaleza pecaminosa y que no necesitan el evangelio. Podemos pensar que las personas con discapacidades cognitivas y retrasos en nuestra iglesia están ahí principalmente como una especie de lección objetiva para permitir nuestro crecimiento espiritual, olvidando que Dios quiere el crecimiento espiritual para todos nosotros. O podemos pensar que son tan diferentes de nosotros, que todo esfuerzo por formarles en el Señor carecería de sentido, olvidando que, en el sentido más profundo, son exactamente como nosotros: seres humanos que simplemente necesitan el Evangelio.


¿Puedo sugerir que nada de esto carece de sentido? Es vital. Por favor, escuchen esto: nuestros hijos, familiares y amigos con discapacidades cognitivas necesitan que se les enseñe el Evangelio de Jesucristo. Y en la medida de sus posibilidades, necesitan que se les enseñe a caminar con el Señor en todo lo que hacen.


Comparte el mayor bien


Nos costará algo discipular a niños y adultos con discapacidades cognitivas y de desarrollo. Nos costará tiempo y esfuerzo. Y no necesariamente ofrecerá las recompensas de la enseñanza normal de la escuela dominical. Puede que no haya niños pequeños levantando ansiosamente la mano con las respuestas correctas de "¡Jesús!" y "¡La Biblia!". De hecho, puede que nuestro público nunca responda con las respuestas correctas. Puede que nunca muestren el fruto que tanto anhelamos ver.


Pero debemos estar trabajando desde una convicción más profunda; a saber, que Jesús es el único camino a Dios y que ningún trabajo hecho en y para Jesús es en vano. Debemos estar convencidos de que las realidades invisibles son más grandes e incluso más reales que las visibles. Debemos creer que el Evangelio es lo suficientemente poderoso como para penetrar en lugares que no vemos y que no podemos entender. Y debemos estar dispuestos a vivir sin saber si "lo entienden", o cómo trabaja exactamente Dios en secreto.


Sin embargo, conocemos a Dios lo suficiente como para saber esto: Él salva a través de su Hijo. Podemos confiarles a nuestros seres queridos con necesidades especiales con confianza y esperanza. Él nunca nos hará mal ni a nosotros ni a nuestros hijos discapacitados ni a nuestros familiares o amigos. Él es bueno y hace el bien (Salmo 119:68). Esté dispuesto a compartir esa bondad con los niños con necesidades especiales de su vida. No los sentimentalices tanto que te olvides de darles de comer el mismo pan de vida.


 

Acerca de la autora:


Abigail Dodds es esposa, madre de cinco hijos y se graduó de Bethlehem College & Seminary . Es autora de Mujer Atípica: Libre, complete y llamada en Cristo.

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