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10 cosas que debes saber sobre la teología sistemática


1. La teología sistemática existe porque Dios, que se conoce y se ama a sí mismo en la bienaventuranza de la Trinidad, se complace en hacerse objeto del conocimiento y del amor de las criaturas por medio de la Sagrada Escritura.


La teología es en esencia “sabiduría”, un conocimiento que se ordena al amor (sabiduría práctica) y un amor que reposa en el conocimiento (sabiduría contemplativa). Más específicamente, la teología es sabiduría acerca de Dios y de todas las cosas en relación con Dios.


Esta sabiduría existe, en primer lugar y sobre todo, en Dios: Dios se conoce y se ama a sí mismo en la dicha de su vida trinitaria como Padre, Hijo y Espíritu Santo (Mt 11,271 Co 2,10-11). Esta sabiduría existe, en segundo lugar y de manera derivada, en las criaturas, porque a Dios le agrada hacernos felices haciéndonos amigos en el conocimiento y amor de sí mismo (Jn 10,14-15; 15,15; 17,31 Co 2,12).


Aunque no es la única fuente para conocer y amar a Dios (ver Salmo 19; Romanos 1-2), la Sagrada Escritura es la fuente suprema para conocer y amar a Dios en esta vida (ver 2 Pedro 1:16-21). Por lo tanto, la Sagrada Escritura es la fuente suprema y la norma para el estudio “sistemático” de la teología.


2. La teología sistemática es una forma de estudiar la Biblia que atiende al alcance completo de la enseñanza bíblica.


Como disciplina dedicada al estudio y la enseñanza de las Sagradas Escrituras, la teología sistemática procura prestar atención a todo el alcance de la enseñanza bíblica. La teología sistemática no se contenta con centrarse en un solo autor bíblico (por ejemplo, Isaías o Pablo) o en un solo tema bíblico (por ejemplo, la doctrina de la justificación). La teología sistemática es una disciplina que se dedica a “todo el consejo de Dios” (Hechos 20:27).


La única manera en que la iglesia se somete verdaderamente a la enseñanza moral y doctrinal de la Biblia es sometiéndose a la totalidad de esa enseñanza. No prestar atención a todo el consejo de Dios “conduce a la parcialidad y al error en la teología y a la patología en la vida religiosa” (Herman Bavinck).


3. La teología sistemática es una forma de estudiar la Biblia que atiende a la unidad de la enseñanza bíblica.


Puesto que Dios es el autor principal de las Sagradas Escrituras (2 Tim. 3:16) y es un Dios de verdad (Tito 1:2), la teología sistemática busca discernir la unidad, la armonía y la belleza de la enseñanza bíblica. La teología sistemática busca coordinar la enseñanza de varios autores bíblicos a lo largo de varias épocas históricas redentoras y géneros literarios, y a lo largo de los dos testamentos de la Biblia, de una manera que no silencie ni aplane la diversidad de la enseñanza bíblica, sino que le permita brillar en su riqueza de múltiples esplendor.


Además, la teología sistemática busca coordinar la enseñanza de las Sagradas Escrituras con lo que puede aprenderse fuera de ellas a través de la revelación general, reconociendo que, debido a que la Biblia es la fuente suprema de sabiduría acerca de Dios, desempeña el papel de adjudicador y juez en relación con todas las fuentes menores de sabiduría acerca de Dios.


4. La teología sistemática es una forma de estudiar la Biblia que atiende a las proporciones de la enseñanza bíblica.


Aunque la teología sistemática es una “ciencia integral” que trata de Dios y de todas las cosas en relación con Dios, John Webster nos recuerda que la teología sistemática no es “una ciencia de todo acerca de todo”. La Biblia enfatiza ciertas cosas y dice muy poco acerca de otras. La Biblia tiene asuntos de “primera importancia” (1 Cor. 15:3) y asuntos de importancia secundaria (Mat. 23:23).1 Cor. 15:3 ) y asuntos de importancia secundaria ( Mat. 23:23 ).


La teología sistemática no puede permitirse el lujo de descuidar cuestiones de importancia primaria o secundaria (Mateo 23:23), sino que debe procurar reflejar los énfasis y las prioridades de la propia Biblia en su atención a la enseñanza bíblica y su presentación de la misma.Mateo 23:23 ). Pero debe procurar reflejar los énfasis y prioridades propios de la Biblia en su atención a la enseñanza bíblica y su presentación.


5. La teología sistemática es una forma de estudiar la Biblia que atiende a las relaciones de la enseñanza bíblica.


El interés de la teología sistemática por las enseñanzas morales y doctrinales de la Biblia incluye el interés por comprender las conexiones o relaciones entre las diversas enseñanzas morales y doctrinales de la Biblia. La teología sistemática no sólo busca entender lo que la Biblia dice acerca de la “salvación” o las “buenas obras”, sino que también busca entender la relación entre la “salvación” y las “buenas obras” (Efesios 2:8-10). La confusión acerca de las relaciones entre las diversas doctrinas conduce inevitablemente a la confusión acerca de las doctrinas mismas. La relación suprema que la teología sistemática considera es la relación entre Dios y todo lo demás. Efesios 2:8-10 ). La confusión sobre las relaciones entre las diversas doctrinas conduce inevitablemente a la confusión sobre las doctrinas mismas. La relación suprema que considera la teología sistemática es la relación entre Dios y todo lo demás.


6. Un sistema de teología bien ordenado se rige, principalmente, por un principio organizador centrado en Dios.


La doctrina de Dios es la doctrina principal a la que la teología sistemática dedica su atención y con la que intenta relacionar todas las demás doctrinas. La teología sistemática es una interpretación bíblica centrada en Dios.


La teología sistemática, en este sentido, adopta un protocolo disciplinar que corresponde a la naturaleza de la realidad: «todo», nos enseña el apóstol Pablo, «es de él, por él y para él» (Rm 11,36). La teología sistemática no pretende captar nada a menos que pueda captarlo en relación con Dios como Alfa y Omega. Romanos 11:36 ). La teología sistemática no pretende comprender nada a menos que pueda comprenderlo en relación con Dios como Alfa y Omega.


Por lo tanto, la doctrina de Dios no es simplemente la primera doctrina de una serie de doctrinas de la teología sistemática. La doctrina de Dios informa directamente cada tema dentro de un sistema bien ordenado de teología. Hay un sentido en el que cada doctrina de la teología sistemática es parte de la doctrina de Dios. La teología sistemática no trata tanto de la creación, la providencia, la salvación y la consumación como de Dios creando, Dios gobernando providencialmente, Dios salvando y Dios consumando la creación para que sea el templo de su gloria trina. La teología sistemática “nos describe a Dios, siempre Dios, de principio a fin: Dios en su ser, Dios en su creación, Dios contra el pecado, Dios en Cristo, Dios rompiendo toda resistencia a través del Espíritu Santo y guiando a toda la creación de regreso al objetivo que él decretó para ella: la gloria de su nombre” (Herman Bavinck).


7. Un sistema de teología bien ordenado está gobernado, en segundo lugar, por un principio organizador histórico o dramático.


Como la teología sistemática se ocupa de Dios, también se ocupa de las obras de Dios. “Grandes son las obras del Señor, estudiadas por todos los que las aprecian” (Salmo 111:2). La teología sistemática sigue el curso de las obras de Dios desde su creación de todas las cosas de la nada, a través de su gobierno providencial y cuidado de todas las cosas, hasta su redención y perfección de la creación mediante la encarnación del Hijo y el derramamiento del Espíritu. Sal. 111:2 ). La teología sistemática sigue el curso de las obras de Dios desde su creación de todas las cosas de la nada, a través de su gobierno providencial y cuidado de todas las cosas, hasta su redención y perfección de la creación a través de la encarnación del Hijo y el derramamiento del Espíritu.


En su tarea de rastrear el curso de las obras de Dios en la naturaleza, la gracia y la gloria, la teología sistemática sigue un principio organizador histórico o dramático. Dentro de un sistema teológico bien ordenado, cada doctrina no sólo se remonta a Dios como su autor y fin, sino que también se coordina con otras doctrinas en un eje dramático-histórico desde la creación hasta la consumación del reino de Dios. La teología sistemática es una interpretación bíblica histórica-redentora centrada en Dios.


8. El interés necesario de la teología sistemática en la teología histórica es más que el mero interés histórico.


La teología de Dios —su sabiduría con respecto a sí mismo y a todas las cosas en relación con él— es sencilla y eterna. Nuestra teología —nuestra sabiduría con respecto a Dios y a todas las cosas en relación con Dios— es social e histórica. Una generación alaba las obras de Dios a otra y declara sus actos poderosos (Salmo 145:4).Salmo 145:4 ).


Por esta razón, la teología sistemática tiene un interés necesario en la teología histórica, el estudio de la teología tal como se enseña y se transmite a través del tiempo. La teología sistemática se interesa por los primeros padres de la iglesia y los credos que son el fruto de sus labores eclesiásticas. La teología sistemática se interesa por los doctores medievales de la iglesia y las diversas formas en que, por la fe, buscaron comprender los misterios que Dios ha revelado en su Palabra. La teología sistemática se interesa por la Reforma protestante y sus confesiones y por la ortodoxia protestante y sus magníficos sistemas de teología doctrinal y moral. Y la teología sistemática se interesa por la Ilustración y sus consecuencias, con las que todavía está tratando de lidiar.


En cada caso, el interés de la teología sistemática en la teología histórica no es meramente una cuestión de interés histórico. La tarea de la teología sistemática es fundamentalmente prescriptiva, más que descriptiva. Se ocupa de enseñar lo que la iglesia debe creer y hacer, no simplemente lo que la iglesia ha creído y hecho. Sin embargo, como la iglesia es una realidad social e histórica, y como la historia de la teología es también la historia de la interpretación bíblica (Gerhard Ebeling), la teología sistemática no puede enseñar lo que la iglesia debe creer y hacer a menos que preste atención a lo que la iglesia ha creído y hecho.


La iglesia no puede saber lo que debe confesar en nuestros días y en nuestra época sobre la base de las Sagradas Escrituras a menos que sepa lo que la iglesia ha confesado en otros días y en otras épocas sobre la base de las Sagradas Escrituras.


9. La teología sistemática sirve a fines prácticos.


El estudio sistemático de Dios y de sus obras, tal como se revelan en las Sagradas Escrituras, cumple una serie de fines prácticos. Al proporcionar una forma resumida de la enseñanza de las Sagradas Escrituras, la teología sistemática nos hace mejores lectores de las Sagradas Escrituras (recordemos el propósito declarado de Juan Calvino al escribir su Institución de la religión cristiana ).


Además, al enseñarnos a contemplar a Dios y todas las cosas en relación con Dios, la teología sistemática proporciona a la mente cristiana principios para la acción. La teología sistemática informa nuestra fe, enseñándonos a comprender a Dios y todas las cosas como realmente son y a recibir todas las cosas como dones de la mano paternal de Dios. La teología sistemática informa nuestra esperanza, enseñándonos a anticipar el cumplimiento del reino eterno de Dios de acuerdo con la promesa de Dios. Y la teología sistemática informa nuestro amor: al dirigir la fe y la esperanza hacia su objeto en Dios, encontramos una luz para navegar nuestro camino desde la miseria de la raza de Adán hacia la dicha del reino eterno de Jesús y para despertar formas adecuadas de devoción, adoración y admiración por Dios, el prójimo y el mundo.


10. La teología sistemática también sirve a fines contemplativos y por tanto nos prepara para nuestro fin principal, que es glorificar a Dios y gozar de él para siempre.


Aunque la teología sistemática sirve a una serie de fines prácticos, sus fines no son exclusivamente prácticos, sino que también sirve a fines contemplativos.


Como una especie de sabiduría práctica, la teología sistemática dirige el amor a la acción prudente en el mundo. Como una especie de sabiduría contemplativa, la teología sistemática dirige el amor a su lugar supremo y final de descanso en el conocimiento de Dios: “Esta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el único Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado” (Jn 17:3). Al enseñarnos a contemplar a Dios y todas las cosas en relación con Dios, la teología sistemática nos enseña a rastrear todas las cosas desde, a través y hacia Dios, lo que nos permite darle toda la gloria (Rom 11:36), y nos dirige a aquel en quien solo nuestra sed de felicidad se sacia (Sal 42:1-2; Jn 6:35). La teología sistemática nos ayuda así a realizar el fin principal del hombre, que es glorificar a Dios y disfrutar de él para siempre. Juan 17:3 ). Al enseñarnos a contemplar a Dios y todas las cosas en relación con Dios, la teología sistemática nos enseña a rastrear todas las cosas desde, a través de y hacia Dios, lo que nos permite darle toda la gloria ( Rom. 11:36 ), y nos dirige a aquel en quien solo nuestra sed de felicidad se sacia ( Sal. 42:1–2 ; Juan 6:35 ). La teología sistemática nos ayuda así a realizar el fin principal del hombre, que es glorificar a Dios y disfrutar de él para siempre.


Scott R. Swain (PhD, Trinity Evangelical Divinity School) es presidente y profesor de Teología Sistemática James Woodrow Hassell en el Seminario Teológico Reformado en Orlando, Florida. Es autor o editor de varios libros, entre ellos The God of the Gospel y Retrieving Eternal Generation . Scott y su esposa, Leigh, residen en Orlando, Florida, con sus cuatro hijos. Swain es ministro ordenado de la Iglesia Presbiteriana en América.

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